Benátky jsou jednou z nejlepších světových filmových lokací a město si zahrálo hlavní i vedlejší role v řadě filmů různých uměleckých kvalit.

Atmosféra, smyslná i zlověstná, vyzařuje z adaptace románu Daphne du Maurier Teď se nedívej Nicholase Roega z roku 1973, zatímco film Davida Leana Summertime z roku 1955 s Katherine Hepburnovou v hlavní roli zachycuje romantiku Benátek a Viscontiho Smrt v Benátkách působí nostalgicky.

Především však Benátky září v kostýmních dramatech, ať už jde o Křídla holubice s Helenou Bonham Carterovou, která se opět objevila v korzetu, dekadentní Útěchu cizinců v režii Paula Schradera nebo Casanovu (2005), příběh velkého milovníka, v němž Benátky nádherně obnovily svou podobu z 18. století a o hvězdnou kvalitu se postarali Heath Ledger, Sienna Millerová a Jeremy Irons.

Benátky posloužily jako kulisa nespočtu filmů, včetně Felliniho Casanovy (1976) a Indiana Jonese a poslední křížové výpravy, kdy se kostel San Barnaba maskoval jako knihovna, kde se Harrison Ford setkal s většinou krysí populace Benátek.

Ve filmu Z Ruska s láskou (1963) začalo dobrodružství Jamese Bonda 007 právě v Benátkách. O více než deset let později se v Benátkách na kanálech natáčel Moonraker, další dobrodružství Jamese Bonda (1979). James Bond 007 a Benátky pokračovaly ve svém románku ve filmu o Jamesi Bondovi Casino Royale z roku 2006, který byl velkým trhákem promítaným po celém světě.

V roce 1996 vzal filmový průmysl útokem snímek Anglický pacient, který získal devět Oscarů; natáčel se na několika místech v Itálii, včetně Benátek. V Benátkách se natáčel i další uznávaný film Talentovaný pan Ripley, který byl nominován na pět Oscarů.

Ve filmu Kupec benátský s hollywoodskými hvězdami Al Pacinem a Jeremym Ironsem jsou Benátky 16. století jednou z hlavních postav. Film Kupec benátský, který byl uveden v roce 2004, přesně zobrazuje život v židovském ghettu i právní řád.