Palác Contarini del Bovolo

Palazzo Contarini del Bovolo nebo Palazzo Contarini Minelli dal Bovolo je malý palác nacházející se v čtvrti San Marco. Tato turistická atrakce se nachází nedaleko náměstí Piazza Manin a je palácem rodiny Contarini di San Paternian.

Stavba pochází údajně z roku 300, ale byla vícekrát renovována.  Hlavní atrakcí tohoto paláce je elegantní točité schodiště s množstvím oblouků.  Schodiště navrhl v roce 1499 tesař a architekt Giovanni Candi. Rodina si najala druhého architekta, Giorgia Spaventa, aby k původní stavbě přistavěl schodiště. Točité schodiště je přirovnáváno k hlemýždí ulitě, a proto se palác jmenuje "hlemýždí dům". Díky kráse točitého schodiště se rodině Contariniů v Benátkách přezdívalo "dal Bovolo". Bovolo znamená v benátštině šnek.   Scala Contarini del Bovolo je po všech stránkách atrakcí Benátek.

Architektonické prvky z období rané renesance se mísí se stavebními technikami z gotického a byzantského období a vytvářejí harmonii forem s typickým benátským charakterem. Památka je svého druhu jedinečná. Zvenčí má palác Contarini dvě fasády, jednoduchou rio San Luca a rafinovanou corte del Maltese. Z kopule belvederu je nádherný a neobvyklý výhled na Benátky: na střechy Benátek, zvonici a kopule chrámu sv. Marka. U paty spirálovité věže se nacházejí dvě malá nádvoří a několik studnových balustrád, které činí návštěvu ještě zajímavější. 

V roce 1803 se Palazzo Contarini stal hotelem pod vedením Arnolda Marseille, maltského občana. Benátčané tento hotel a Palazzo Contarini přejmenovali na "dal Maltese". Traduje se, že spisovatel Hugo Pratt se při tvorbě své slavné postavy Corto Maltese inspiroval životem Arnolda Marseille. Mnoho příběhů Corto Maltese se odehrává v Benátkách.

 Dnes je palác v péči sdružení Sant'Apollonia. 

Palác Contarini del Bovolo se schodištěm je atrakcí, kterou turisté často "vynechávají". Pokud Benátkami projíždíte, ale nemáte mnoho času, doporučujeme pořídit si alespoň jednu fotografii výstředního točitého schodiště na památku.