Sagra di Sant’Antonio

La Sagra di Sant'Antonio di Venezia, o Fiesta de San Antonio, se celebra cada 16 y 17 de enero en la plaza de la Motta. En ella se bendicen los animales y los niños. La fiesta comienza tradicionalmente con una hoguera frente a las dos iglesias de la Piazza della Motta el 16 de enero.

Si quiere disfrutar del espíritu veneciano, ésta es una de las muchas fiestas a las que merece la pena asistir. Es una forma de admirar la alegre manera en que los venecianos celebran a su querido San Antonio. También podrá disfrutar de los manjares típicos a lo largo de las pintorescas callejuelas de Venecia.

Antes de la hoguera nocturna del 16 de enero, hay una tradición conmemorativa. Se celebra la fiesta de San Antonio, durante la cual se celebran dos misas en la Piazza della Motta.

 El resplandeciente atardecer veneciano sirve de telón de fondo a la hoguera. El fuego recuerda los días en que los hombres emigraban a Suiza y Alemania. Al regresar a su patria, arrojaban al fuego sus cartas escritas al otro lado de los Alpes, pidiendo a San Antonio que les encontrara una buena esposa. Se dice que las mujeres recitan la siguiente canción infantil: "Sant'Antonio di purscèl / fam. Truva om it a nice / Damel Picula Damel grand / ma mia Damel Stort con le gambe" (San Antonio el cerdo, déjame encontrar un hombre para casarme, grande o pequeño, pero no con las piernas torcidas).

San Antonio era un ermitaño egipcio que tenía un cerdo como mascota. El ermitaño egipcio era venerado como patrón de los animales domésticos y como patrón del fuego, o más bien de los que trabajaban en diversas actividades económicas. Los venecianos rezaban a San Antonio para obtener el tan ansiado amor. Incluso hoy en día, se anima a quienes buscan el amor a asistir a misa el día de San Antonio.

El cerdo de San Antonio, según la tradición, siembra el caos y el terror entre los demonios. A San Antonio también se le atribuye la curación de una enfermedad de la piel conocida hoy como "fuego de San Antonio". Según la leyenda, los venecianos creían inicialmente que el alma de San Antonio estaba destinada al infierno, ya que intercedía con demasiada frecuencia por el perdón de los pecadores. Esta intercesión por las almas de los demás era percibida por los venecianos como una conducta impropia de un hombre de fe.  Con el tiempo, Venecia creció en fama al igual que las buenas acciones de San Antonio para ayudar a los pecadores. Con el tiempo el buen corazón de San Antonio consiguió cambiar la opinión del pueblo veneciano.

La Sagra di Sant'Antonio termina la mañana del 17 de enero con otra misa en una de las iglesias cercanas a la Piazza della Motta. Al final de la misa, los visitantes pueden ver cómo se sueltan varios globos en la plaza que representan bendiciones para todos los niños y animales. Durante la Fiesta de San Antonio se puede ver a los residentes llevando a sus mascotas a la iglesia para que sean bendecidas, incluidos los caballos.

Si busca algo fuera de lo común, esta fiesta puede ser la oportunidad perfecta para vivir una de las fiestas más apreciadas por los venecianos. Es la única fiesta en Venecia que celebra la pureza de los niños y la inocencia de los animales.