Palacio Contarini del Bovolo

El Palazzo Contarini del Bovolo o Palazzo Contarini Minelli dal Bovolo, es un pequeño palacio situado en el sestiere de San Marco. Esta atracción turística se encuentra cerca de la plaza Manin y es el palacio de la familia Contarini di San Paternian.

Se supone que la estructura data de los años 300, pero ha sido renovada más de una vez.  La principal atracción de este palacio es una elegante escalera de caracol con una gran cantidad de arcos.  La escalera fue diseñada en 1499 por un carpintero y arquitecto llamado Giovanni Candi. La familia contrató a un segundo arquitecto, Giorgio Spavento, para añadir la escalera a la estructura original. La escalera de caracol se compara con la concha de un caracol, de ahí el nombre del palacio, "casa del caracol". Debido a la belleza de la escalera de caracol, los venecianos apodaron a la familia Contarini "dal Bovolo". Bovolo significa caracol en veneciano.   La Scala Contarini del Bovolo es a todos los efectos una atracción de Venecia.

Los elementos arquitectónicos de principios del Renacimiento se mezclan con las técnicas de construcción del periodo gótico-bizantino, produciendo una armonía de formas, con un carácter típicamente veneciano. El monumento es único en su género. El exterior del palacio Contarini tiene dos fachadas, la sencilla del río San Luca y la refinada de la corte del Maltés. Desde la cúpula del mirador es posible tener una maravillosa e inusual vista de Venecia: los tejados de Venecia, el campanario y las cúpulas de San Marcos. En la base de la torre en espiral hay dos pequeños patios y varias balaustradas de pozos, lo que hace la visita aún más interesante. 

En 1803, el Palacio Contarini se convirtió en un hotel bajo la dirección de Arnoldo Marseille, un ciudadano maltés. Los venecianos rebautizaron este hotel, y el Palazzo Contarini, como "dal Maltese". Se rumorea que el escritor Hugo Pratt se inspiró en la vida de Arnoldo Marseille para crear su famoso personaje Corto Maltés. Muchas historias de Corto Maltés están ambientadas en Venecia.

 En la actualidad, el palacio está bajo la custodia de la Asociación Sant'Apollonia. 

El palacio Contarini del Bovolo, con su escalera, es una atracción que a menudo se "saltan" los turistas "de golpe y porrazo". Si está de paso por Venecia pero no tiene mucho tiempo, le recomendamos que se lleve al menos una foto de recuerdo de la excéntrica escalera de caracol.