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Le palais des Doges (Palazzo Ducale), qui était autrefois le centre politique et judiciaire de l'empire vénitien et le siège du doge, est l'un des plus beaux bâtiments du monde. C'est le plus grand des palais vénitiens et l'un des plus beaux bâtiments séculaires de son époque.

a gouverné la République de Venise depuis ce palais grandiose, construit et reconstruit plusieurs fois du 7e au 18e siècle. Le fait que le palais des Doges ne soit pas un château ou une forteresse, mais un élégant ensemble de marbre rose et blanc, témoigne de la stabilité de l'État.

La façade du palais des Doges est ponctuée de figures sculptées représentant la sagesse et d'autres vertus qui symbolisent le concept de civilisation et de gouvernance vénitiennes.

Le palais des Doges borde la basilique Saint-Marc, sur le côté est de la place Saint-Marc, et donne sur la Piazzetta et les eaux du bassin Saint-Marc. On peut s'y rendre en prenant le vaporetto de la ligne 1 depuis la gare ferroviaire, un voyage agréable d'environ 35 minutes le long du Grand Canal, ou en s'y rendant à pied. Il faut compter environ 45 minutes de marche depuis la gare.

Pour le voir en détail, vous devez prévoir beaucoup de temps, et peut-être décider à l'avance de ce que vous voulez voir en particulier. La visite audio-guidée dure environ 2 à 3 heures et est proposée en italien, anglais, français, allemand, espagnol et japonais. Des panneaux d'information en italien et en anglais se trouvent dans de nombreuses salles. Ils valent la peine d'être lus si vous ne disposez pas d'un guide. Il n'y a pas de moment idéal pour s'y rendre, car le palais des Doges, avec le Grand Canal, est le spectacle numéro un pour tous les visiteurs de Venise.

Si le Palais vous intrigue, nous vous recommandons de suivre l'un des Itinéraires secrets du Palais des Doges (Secret Itineraries of the Doge's Palace). Ces visites guidées très populaires, à 16 €, sur rendez-vous uniquement, sont désormais également disponibles en anglais. Les visites du Palais des Doges ont lieu tous les jours à 09h30, 10h45 et 11h35. Vous devez réserver à l'avance au guichet d'entrée des acheteurs ou en appelant le 041 520 9070.

Vous pourrez jeter un coup d'œil dans les zones d'accès restreint et les passages cachés de cet énorme palais, comme les chambres privées des doges, la cellule où Casanova a été emprisonné (et s'est échappé !), et les salles de torture où les prisonniers étaient interrogés.

Admission et horaires
Le palais des Doges à Venise est ouvert tous les jours de début avril à fin octobre de 9h00 à 19h00. De début novembre à fin mars, il est ouvert tous les jours de 9h à 17h. Vous devez acheter une carte de musée pour entrer dans le Palais des Doges, les billets individuels ne sont pas vendus. La carte est valable pour le musée du palais des Doges, le musée Correr, le musée archéologique et la bibliothèque Marciana. Les cartes musées coûtent 11 € pour les adultes et 3 € pour les enfants de 6 à 14 ans.