Sagra di Sant’Antonio

La Sagra di Sant'Antonio di Venezia, ou fête de saint Antoine, a lieu tous les 16 et 17 janvier sur la Piazza della Motta. C'est là que sont bénis les animaux et les enfants. La fête commence traditionnellement par un feu de joie devant les deux églises de la Piazza della Motta le 16 janvier.

Si vous voulez profiter de l'esprit vénitien, c'est l'une des nombreuses festivités auxquelles il faut assister. C'est une façon d'admirer la manière joyeuse dont les Vénitiens célèbrent leur saint Antoine bien-aimé. Vous pourrez également déguster des mets typiques le long des ruelles pittoresques de Venise.

Avant le feu de joie du soir du 16 janvier, une tradition commémorative a lieu. On célèbre la fête de saint Antoine, au cours de laquelle deux messes sont célébrées sur la Piazza della Motta.

 La soirée vénitienne étincelante sert de toile de fond au feu de joie. Le feu nous rappelle l'époque où les hommes émigraient en Suisse et en Allemagne. À leur retour dans leur pays, ils jetaient dans le feu leurs lettres écrites de l'autre côté des Alpes, demandant à saint Antoine de leur trouver une bonne épouse. On dit que les femmes récitaient la comptine suivante : "Sant'Antonio di purscèl / fam. Truva om it a nice / Damel Picula Damel grand / ma mia Damel Stort con le gambe" (Saint Antoine le cochon, laisse-moi trouver un homme à épouser, grand ou petit, mais pas avec des jambes tordues).

Saint Antoine était un ermite égyptien qui avait un cochon domestique. L'ermite égyptien était vénéré comme le saint patron des animaux domestiques et comme le saint patron du feu, ou plutôt de ceux qui travaillaient dans diverses activités économiques. Les Vénitiens priaient saint Antoine pour obtenir l'amour tant désiré. Aujourd'hui encore, ceux qui cherchent l'amour sont encouragés à assister à la messe le jour de la Saint-Antoine.

Le cochon de saint Antoine, selon la tradition, sème le chaos et la terreur parmi les démons. On attribue également à saint Antoine la guérison d'une maladie de peau connue aujourd'hui sous le nom de "feu de saint Antoine". Selon la légende, les Vénitiens pensaient initialement que l'âme de saint Antoine était destinée à l'enfer, car il intercédait trop souvent pour le pardon des pécheurs. Cette intercession pour l'âme des autres était perçue par les Vénitiens comme un comportement indigne d'un homme de foi.  Avec le temps, Venise a gagné en renommée, tout comme les bonnes actions de saint Antoine pour aider les pécheurs. Avec le temps, le bon cœur de saint Antoine a réussi à changer l'opinion du peuple vénitien.

La Sagra di Sant'Antonio se termine le matin du 17 janvier par une autre messe dans l'une des églises proches de la Piazza della Motta. À la fin de la messe, les visiteurs peuvent assister au lâcher de plusieurs ballons dans la Piazza, représentant des bénédictions pour tous les enfants et les animaux. Pendant la fête de Saint-Antoine, vous verrez des habitants amener leurs animaux de compagnie à l'église pour les faire bénir, y compris les chevaux.

Si vous cherchez quelque chose hors des sentiers battus, ce festival peut être l'occasion idéale de découvrir l'une des fêtes les plus appréciées des Vénitiens. Il s'agit de la seule fête à Venise qui célèbre la pureté des enfants et l'innocence des animaux.