Palais Contarini del Bovolo

Le Palazzo Contarini del Bovolo ou Palazzo Contarini Minelli dal Bovolo, est un petit palais situé dans le sestiere de San Marco. Cette attraction touristique est située près de la Piazza Manin et est le palais de la famille Contarini di San Paternian.

La structure est censée remonter aux années 300 mais a été rénovée plus d'une fois.  L'attraction principale de ce palais est un élégant escalier en spirale avec une pléthore d'arches.  L'escalier a été conçu en 1499 par un charpentier et architecte nommé Giovanni Candi. La famille a engagé un deuxième architecte, Giorgio Spavento, pour ajouter l'escalier à la structure originale. L'escalier en colimaçon est comparé à la coquille d'un escargot, d'où le nom du palais, "maison de l'escargot". En raison de la beauté de l'escalier en colimaçon, la famille Contarini a été surnommée "dal Bovolo" par les Vénitiens. Bovolo signifie escargot en vénitien.   La Scala Contarini del Bovolo est à toutes fins utiles une attraction de Venise.

Les éléments architecturaux du début de la Renaissance se mêlent aux techniques de construction de la période gothique-byzantine, produisant une harmonie de formes, avec un caractère typiquement vénitien. Ce monument est unique en son genre. L'extérieur du palais Contarini présente deux façades, celle, simple, du rio San Luca et celle, raffinée, du corte del Maltese. Depuis le dôme du belvédère, vous pouvez avoir une vue splendide et inhabituelle de Venise : les toits de Venise, le clocher et les dômes de Saint-Marc. À la base de la tour en spirale se trouvent deux petites cours et plusieurs balustrades en forme de puits, ce qui rend la visite encore plus intéressante. 

En 1803, le Palazzo Contarini est devenu un hôtel sous la direction d'Arnoldo Marseille, un citoyen maltais. Les Vénitiens ont rebaptisé cet hôtel, et le Palazzo Contarini, "dal Maltese". La rumeur veut que l'écrivain Hugo Pratt se soit inspiré de la vie d'Arnoldo Marseille pour créer son célèbre personnage Corto Maltese. De nombreuses histoires de Corto Maltese se déroulent à Venise.

 Aujourd'hui, le palais est sous la garde de l'association Sant'Apollonia. 

Le palais Contarini del Bovolo, avec son escalier, est une attraction souvent "sautée" par les touristes "à la sauvette". Si vous êtes de passage à Venise mais que vous n'avez pas beaucoup de temps, nous vous recommandons de prendre au moins une photo souvenir de l'excentrique escalier en colimaçon.