La collection Peggy Guggenheim

Le Palazzo Venier dei Leoni, datant du XVIIIe siècle, devait être un palais à quatre étages, mais le projet original n'a jamais été achevé. Le palais devait être un hommage à Andrea Palladio et Baldassarre Loghena, les deux architectes qui ont fait la grandeur de Venise. Pour des raisons financières, il n'a jamais été achevé. D'où son surnom de "Palais inachevé". En 1949, le bâtiment a été acheté comme maison par la millionnaire américaine Peggy Guggenheim. C'était une femme pleine de vie et une collectionneuse, une marchande et une mécène des arts. Elle s'est liée d'amitié avec de nombreux artistes novateurs et a encouragé leur carrière, l'un d'entre eux, Max Ernst, devenant plus tard son second mari. A Venise, elle était une personne très aimée.

La collection Peggy Guggenheim comprend 200 peintures et sculptures, représentant presque tous les mouvements de l'art moderne. La salle à manger présente des œuvres d'art cubistes remarquables, dont celles de Pablo Picasso. Une salle entière est consacrée à Jackson Pollock, qui a été découvert et promu par les Guggenheim. Parmi les autres artistes représentés figurent Miro, de Chirico, Magritte, Kandinsky, Mondrian, Duchamp, Chagall, Dalí et Malevich. Les sculptures sont disposées à la fois dans la maison et dans le jardin. L'une des œuvres les plus élégantes est le Maiastra de Constantin Brancusi.

Le Guggenheim est l'un des lieux les plus visités de la ville et l'un des musées les plus célèbres d'Italie. Les pièces lumineuses et les toiles modernes contrastent avec les peintures Renaissance du palais, très prisées des touristes. De son vivant, Peggy Guggenheim a organisé des journées portes ouvertes plusieurs jours par semaine pour permettre aux amateurs d'art d'admirer la collection. Elle organisait aussi régulièrement des événements qui donnaient souvent lieu à des fêtes sauvages. Aujourd'hui, le musée est également une destination mensuelle pour les élèves des écoles vénitiennes qui s'initient à l'art. Le musée dispose d'un restaurant, d'un café et d'une boutique de souvenirs.

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