Veneza é um dos grandes locais de cinema do mundo e a cidade tem desempenhado papéis de protagonista e de camafeu numa série de filmes de mérito artístico variável.

É a atmosfera, tanto voluptuosa como sinistra, que brilha na adaptação de Nicholas Roeg de 1973 de Don't Look Now de Daphne du Maurier, enquanto que o Summertime de David Lean de 1955, estrelado por Katherine Hepburn, capta o romance de Veneza, e a Morte de Visconti em Veneza tem um ar de nostalgia.

Mas acima de tudo, Veneza brilha em dramas de fantasias, quer sejam As Asas da Pomba, com Helena Bonham Carter a fazer mais uma aparição de cadáver, o decadente Conforto de Estranhos, dirigido por Paul Schrader, ou Casanova (2005), a história do grande amante, com Veneza maravilhosamente restaurada à sua aparência do século XVIII e Heath Ledger, Sienna Miller e Jeremy Irons a fornecer a qualidade de estrela.

Veneza serviu de pano de fundo a inúmeros filmes, incluindo Casanova de Fellini (1976), e Indiana Jones e a Última Cruzada, quando a igreja de San Barnaba se disfarçou de biblioteca onde Harrison Ford encontrou a maior parte da população de ratos de Veneza.

Da Rússia com Amor (1963) viu a aventura de James Bond 007 começar em Veneza. Mais de uma década depois Moonraker, outra aventura James Bond (1979) foi filmada em Veneza, nos canais. James Bond 007 e Veneza continuaram o seu caso no filme James Bond 2006, Casino Royale, um grande sucesso de bilheteira exibido em todo o mundo.

Em 1996, The English Patient levou a indústria cinematográfica por tempestade, capturando nove Óscares; foi filmado em vários locais em Itália, incluindo Veneza. Outro filme aclamado, The Talented Mr. Ripley, nomeado para cinco Óscares, foi filmado no Veneto.

The Merchant of Venice, com pesos pesados de Hollywood Al Pacino e Jeremy Irons, apresenta Veneza do século XVI como uma das personagens principais. Lançado em 2004, The Merchant of Venice retrata com precisão tanto a vida no Gueto judeu como o Estado de direito.