Festa della Salute

Todos os 21 de Novembro, Veneza celebra a Festa de Nossa Senhora da Saúde. Entre as festividades venezianas, não se deve excluir este evento que nos faz reviver o sofrimento sofrido e a tenacidade do povo veneziano. Portanto, se planeia visitar Veneza em Novembro, a Festa da Nossa Senhora da Saúde deveria definitivamente estar na sua lista de coisas a fazer em Veneza.

Tal como a Festa del Redentore, realizada no Verão e comemorando o fim de terríveis pragas antigas, a Festa della Madonna della Salute faz o mesmo, mas tem lugar durante o Inverno. A Festa della Salute comemora a peste bubónica que atingiu Veneza entre cerca de 1630 e 1631.

Esta praga particular, à qual a Festa está associada, teve origem no norte de Itália, mais precisamente em Mântua. Nessa altura Veneza e Mântua eram adversários políticos, mas estavam unidos pela arte e pelos cursos de água. Hoje Mântua é uma pequena cidade na Lombardia, mas durante o século XVII foi um grande centro económico com muitos habitantes. Era portanto necessário demolir Mântua para travar o avanço do vírus. De facto, a cidade de Mântua declinou muito rapidamente a sua população, o que em breve levou à fome.

Num acto de desespero, os embaixadores de Mântua foram enviados para Veneza, mas ficaram isolados na ilha desabitada de San Servolo. Apesar destas cuidadosas medidas, a peste conseguiu entrar em Veneza.

Espalhou-se rapidamente infectando e matando 100.000 venezianos. O Doge e parte da sua família morreram, pois a doença não distinguia os aristocratas dos plebeus, nem os monges dos padres. A medicina e outras curas revelaram-se inúteis na altura, por isso os venezianos voltaram-se para a religião. Foi organizada uma procissão em que participaram 10.000 sobreviventes. Caminharam incessantemente pela Praça de São Marcos durante três dias e três noites, com tochas e estátuas votivas. No final, foi decretado que se a cidade sobrevivesse à peste, seria construída uma igreja de tamanho e beleza inigualáveis.

Durante a semana seguinte, o curso da epidemia abrandou e em duas semanas tinha desaparecido completamente. As autoridades venezianas decidiram então cumprir o seu juramento de construir a igreja.  A igreja deveria ser construída no porto aduaneiro, onde alguns edifícios tinham acabado de ser demolidos. (A demolição de casas de madeira e a dispersão de comunidades apinhadas, tais como mosteiros e seminários, foram medidas de emergência frequentemente levadas a cabo em épocas de peste).

O edifício foi concluído em cerca de vinte anos e tornou-se um modelo exemplar da arquitectura barroca que foi imitado em toda a Europa. A igreja foi consagrada a 21 de Novembro de 1687. Prestava homenagem à República e à Virgem Maria e chamava-se a Igreja da Saudação.

Ainda hoje muitos venezianos aproveitam a oportunidade para participar na Festa da Saudação, que é marcada por uma procissão. A 21 de Novembro, uma ponte de barcos está ligada através do Grande Canal do Campo Santa Maria del Giglio à Igreja da Saudação. A longa procissão parte de St Mark's e chega à Igreja da Saudação e é conduzida pelo Arcebispo de Veneza. Ao longo do percurso da procissão, os vendedores ambulantes vendem doces e fio dental, juntamente com velas que serão acesas no interior da igreja. Segue-se o habitual prato veneziano da Madonna della Salute conhecido como castradina, um guisado de couve e de carneiro, uma iguaria veneziana.

A Festa da Saudação é também popular entre as crianças pelos brinquedos e doces à venda. Talvez a popularidade da Festa da Madonna della Salute se deva ao apego que os venezianos lhe têm desde a infância, ou talvez porque a saúde nunca é tida como garantida. Se a sua viagem é em Novembro, pode juntar-se à procissão e reviver o antigo ritual, ou pode simplesmente assistir aos venezianos.