Sagra di Sant’Antonio

A Sagra di Sant'Antonio di Venezia, ou Festa de Santo António, realiza-se todos os 16 e 17 de Janeiro na Piazza della Motta. É aqui que os animais e as crianças são abençoados. A festa começa tradicionalmente com uma fogueira em frente às duas igrejas na Piazza della Motta, a 16 de Janeiro.

Se quiser desfrutar do espírito veneziano, esta é uma das muitas festividades a que vale a pena assistir. É uma forma de admirar a forma alegre como os venezianos celebram o seu amado Santo António. Também se pode desfrutar de iguarias típicas ao longo das pitorescas vielas de Veneza.

Antes da fogueira da noite de 16 de Janeiro, há uma tradição comemorativa. Celebra-se a Festa de Santo António, durante a qual duas missas são celebradas na Piazza della Motta.

 A noite veneziana cintilante proporciona o pano de fundo para a fogueira. A fogueira recorda-nos os dias em que os homens emigravam para a Suíça e Alemanha. De regresso à sua pátria, atiravam as suas cartas escritas do outro lado dos Alpes para a fogueira, pedindo a Santo António que lhes encontrasse uma boa esposa. Dizia-se que as mulheres recitavam a seguinte cantiga de berçário: "Sant'Antonio di purscèl / fam. Truva om it a nice / Damel Picula Damel grand / ma mia Damel Stort con le gambe" (Santo António o porco, deixe-me encontrar um homem para casar, grande ou pequeno, mas não com pernas tortas).

Santo António era um eremita egípcio que tinha um porco de estimação. O eremita egípcio era venerado como o santo padroeiro dos animais domésticos e como o santo padroeiro do fogo, ou melhor, daqueles que trabalhavam em várias actividades económicas. Os venezianos rezavam a Santo António para obterem o tão desejado amor. Ainda hoje, aqueles que procuram o amor são encorajados a assistir à Missa no Dia de Santo António.

O porco de Santo António, de acordo com a tradição, semeia o caos e o terror entre os demónios. Santo António é também creditado com a cura de uma doença de pele conhecida hoje como "o fogo de Santo António". Segundo a lenda, os venezianos acreditavam inicialmente que a alma de Santo António estava destinada ao inferno, pois ele intercedia demasiadas vezes pelo perdão dos pecadores. Este interceder pelas almas dos outros era percebido pelos venezianos como uma conduta imprópria de um homem de fé.  Veneza com o tempo cresceu em fama, assim como as boas acções de Santo António na ajuda aos pecadores. Com o tempo, o bom coração de Santo António conseguiu mudar a opinião do povo veneziano.

A Sagra di Sant'Antonio termina na manhã de 17 de Janeiro com outra Missa numa das igrejas perto da Piazza della Motta. No final da missa, os visitantes podem assistir ao lançamento de vários balões na Piazza, representando bênçãos para todas as crianças e animais. Durante o Festival de Santo António, os residentes levarão os seus animais de estimação à igreja para serem abençoados, incluindo os cavalos.

Se estiver à procura de algo fora dos circuitos habituais, este festival pode ser a oportunidade perfeita para experimentar um dos feriados mais queridos dos venezianos. Este é o único feriado em Veneza que celebra a pureza das crianças e a inocência dos animais.