Zioba Grasso

O clímax das celebrações do Carnaval é tradicionalmente celebrado na última quinta-feira, chamada Zioba (Quinta-Feira Gorda). Ainda hoje, para além da excitação do Carnaval, o dia de encerramento do Carnaval de duas semanas, é às quintas-feiras que se realizam os maiores eventos e festas teatrais.

Zioba Grasso remonta à vitória de Doge Vitale Michieli II sobre Ulrico, o Patriarca de Aquileia.

Em 1162 a Serenissima fez prisioneiro Ulrico juntamente com 12 párocos aliados aos senhores feudais friulanos. Estes foram os conspiradores de uma rebelião pelo controlo das salinas de Grado. O patriarca de Grado, Enrico Dandolo, teve de fugir para Veneza. O cativeiro de Ulrich terminou quando ele prometeu pagar uma homenagem anual a Veneza de 12 pães, 12 porcos e 1 touro.

Zioba Grasso ("o dia da caçada") tornou-se o aniversário desta vitória, que foi celebrada na Praça de São Marcos durante muitos anos. As celebrações assistiram ao sacrifício de um touro (símbolo de Ulrich) e 12 porcos (os 12 párocos) pela glória de Veneza.

Tornou-se habitual dar um pedaço de carne a cada Senador da República e distribuir pão aos prisioneiros. A vitória sobre os senhores feudais friulanos e Ulrico foi também comemorada em Zioba Grasso, na Sala del Piovego, no Palácio Doge's. Ali os Doge e Senadores bateram os castelos de madeira com barras de ferro simbolizando a vitória sobre os senhores feudais.

 Para deleite de Veneza, a festa e homenagem ali celebrada continuou mesmo após o declínio do Patriarcado de Aquileia. Com a proibição da matança de porcos e touros, as celebrações tornaram-se menos sangrentas.

Desde o século XVI até à queda da Sereníssima em 1797, Zioba Grasso teve lugar na Praça de São Marcos, na presença do Doge e de outros dignitários. Ali, uma máquina de madeira com a forma de uma torre quadrada acenderia fogo de artifício. O espectáculo preferido era então um acrobata a descer uma corda da Torre do Sino de São Marcos até à Piazza. Muitos morreram ao tentar realizar estas proezas.

Entre os venezianos, o jogo "O Poder de Hércules" era muito popular. Neste jogo, as duas principais facções em que o povo veneziano estava dividido, Castellani e Nicolotti, desafiaram-se mutuamente. Cada facção cria uma extraordinária pirâmide humana, quer em barcaças sobre a água, quer em terra. Os gritos e aplausos do povo determinam a facção vencedora. Outro evento que teve lugar antes da exibição do fogo de artifício foi o Moresco, a dança militar dos 'arsenalotti' (trabalhadores do Arsenal).