Palácio do Doge

O Palácio dos Doges juntamente com a Basílica de São Marcos e a sua torre sineira são o coração de Veneza. O Palácio dos Doges, outrora um centro político e judicial e sede dos Doges, é sem dúvida um dos palácios mais belos do mundo.  Os Doges governaram a República desde este grandioso palácio até à queda da Serenissima. O primeiro Doge interessado em construir um lugar para o Doge na Praça de St Mark's foi o Doge Ziani. Foi seguido por Doge Gradenigo no século XIV e Doge Francesco Foscari no século XV.

O palácio passou por muitas extensões e renovações ao longo dos séculos até se tornar o edifício que é hoje.  O Palácio dos Doges é uma prova da estabilidade de Veneza, pois não foi um castelo ou fortaleza, mas um elegante local de encontro. Como todas as estruturas em Veneza, este palácio repousa sobre uma jangada de troncos de larício que, por sua vez, repousa sobre lajes de pedra da Ístria. 

A fachada é pontuada por figuras esculpidas que representam virtudes que simbolizam os valores venezianos de civilização e poder. A fachada é um magnífico exemplo da arte gótica veneziana, com traços da Renascença e do Maneirismo. Cada uma das quatro fachadas é um motim de inovação artística. As capitais e a magnífica Porta della Carta são exemplos.

 O interior é menos rico do que era há séculos atrás, mas ainda ostenta uma extensa galeria de arte com nomes tais como Tintoretto, Veronese, Ticiano e outros artistas venezianos. Uma das obras-primas da arte veneziana é certamente o Paraíso de Tintoretto, na Sala del Maggior Consiglio.

A estrutura consiste em três áreas: a ala em direcção à bacia de São Marcos com a Sala do Grande Conselho a partir de 1340, a ala com a sala de votação a partir de 1424. No lado oposto do palácio estão as residências dos Doge e os escritórios do governo que foram terminados em 1565. Cada zona do palácio deixá-lo-á atordoado pela sua grandeza arquitectónica e pictórica. O Palácio dos Doges é sem dúvida a expressão máxima do poder dos Serenissima ao longo dos séculos.

Em 1797, com a queda da Sereníssima, o palácio mudou de funções, especialmente sob o domínio dos franceses, que também o despojaram das suas riquezas. Em 1923 tornou-se um museu.

Aconselhamo-lo a esculpir pelo menos três horas para visitar as maravilhas que este lugar tem para oferecer. O palácio ducal oferece visitas guiadas muito interessantes. Um dos passeios mais populares é o dos "itinerários secretos".