Palácio Contarini del Bovolo

Palazzo Contarini del Bovolo ou Palazzo Contarini Minelli dal Bovolo, é um pequeno palácio situado no sestiere de San Marco. Esta atracção turística está localizada perto da Piazza Manin e é o palácio da família Contarini di San Paternian.

A estrutura deveria remontar aos anos 300, mas foi renovada mais de uma vez.  A principal atracção deste palácio é uma elegante escadaria em espiral com uma pletora de arcos.  A escadaria foi concebida em 1499 por um carpinteiro e arquitecto chamado Giovanni Candi. A família contratou um segundo arquitecto, Giorgio Spavento, para adicionar a escadaria à estrutura original. A escadaria em espiral é comparada à concha de um caracol, daí o nome do palácio, "casa do caracol". Devido à beleza da escada em espiral, a família Contarini foi apelidada pelos venezianos de "dal Bovolo". Bovolo significa caracol em veneziano.   O Scala Contarini del Bovolo é, para todos os efeitos, uma atração de Veneza.

Elementos arquitectónicos do período inicial da Renascença misturam-se com técnicas de construção do período gótico-bizantino, produzindo uma harmonia de formas, com um carácter veneziano típico. O monumento é único no seu género. O exterior do palácio Contarini tem duas fachadas, a simples do rio San Luca e a refinada do corte del Maltese. Da cúpula do miradouro pode-se ter uma esplêndida e invulgar vista de Veneza: os telhados de Veneza, a torre do sino e as cúpulas de São Marcos. Na base da torre em espiral existem dois pequenos pátios e várias balaustradas de poços, tornando a visita ainda mais interessante. 

Em 1803 Palazzo Contarini tornou-se um hotel sob a direcção de Arnoldo Marselha, um cidadão maltês. Os venezianos renomearam este hotel, e o Palazzo Contarini, "dal Maltese". Diz-se que o escritor Hugo Pratt foi inspirado pela vida de Arnoldo Marselha para criar a sua famosa personagem Corto Maltese. Muitas histórias de Corto Maltese são ambientadas em Veneza.

 Hoje o palácio está sob a custódia da Associação Sant'Apollonia. 

O palácio Contarini del Bovolo com a sua escadaria é uma atracção frequentemente "saltada" pelos turistas "atropelados e fugidos". Se estiver de passagem por Veneza mas não tiver muito tempo, recomendamos que tire pelo menos uma foto de recordação da excêntrica escadaria em espiral.