Benátky sú jednou z najlepších filmových lokalít na svete a mesto si zahralo hlavné a vedľajšie úlohy v mnohých filmoch rôznej umeleckej hodnoty.

Atmosféra, zmyselná aj zlovestná, vyžaruje z adaptácie románu Daphne du Maurierovej Teraz sa nepozeraj Nicholasa Roega z roku 1973, zatiaľ čo film Davida Leana Summertime z roku 1955 s Katherine Hepburnovou v hlavnej úlohe zachytáva romantiku Benátok a Viscontiho Smrť v Benátkach má nádych nostalgie.

Predovšetkým však Benátky žiaria v kostýmových drámach, či už ide o Krídla holubice s Helenou Bonham Carter, ktorá sa opäť objavila v korzete, dekadentnú Útechu cudzincov v réžii Paula Schradera alebo Casanovu (2005), príbeh veľkého milovníka, s Benátkami nádherne zreštaurovanými do podoby z 18. storočia a s Heathom Ledgerom, Siennou Miller a Jeremym Ironsom, ktorí sa postarali o hviezdnu kvalitu.

Benátky poslúžili ako kulisa nespočetného množstva filmov vrátane Felliniho Casanovu (1976) a Indiana Jones a posledná krížová výprava, keď sa kostol San Barnaba maskoval ako knižnica, kde sa Harrison Ford stretol s väčšinou potkanovej populácie Benátok.

Vo filme Z Ruska s láskou (1963) sa v Benátkach začalo dobrodružstvo Jamesa Bonda 007. O viac ako desať rokov neskôr sa v Benátkach na kanáloch nakrúcal Moonraker, ďalšie dobrodružstvo Jamesa Bonda (1979). James Bond 007 a Benátky pokračovali vo svojom romániku vo filme o Jamesovi Bondovi Casino Royale z roku 2006, ktorý bol veľkým trhákom premietaným po celom svete.

V roku 1996 film Anglický pacient vzal filmový priemysel útokom a získal deväť Oscarov; nakrúcal sa na viacerých miestach v Taliansku vrátane Benátok. Ďalší uznávaný film Talentovaný pán Ripley, nominovaný na päť Oscarov, sa natáčal v Benátsku.

Vo filme Kupec benátsky s hollywoodskymi hviezdami Al Pacinom a Jeremym Ironsom sú Benátky 16. storočia jednou z hlavných postáv. Film Kupec benátsky, ktorý bol uvedený v roku 2004, presne zobrazuje život v židovskom gete aj právny poriadok.