Festa della Salute

Benátky slávia každý rok 21. novembra sviatok Panny Márie Zdravia. Medzi benátskymi slávnosťami by ste nemali vynechať túto udalosť, ktorá nás núti prežiť utrpenie a húževnatosť benátskeho ľudu. Ak sa teda chystáte navštíviť Benátky v novembri, Festa della Madonna della Salute by určite mala byť na vašom zozname toho, čo v Benátkach robiť.

Podobne ako Festa del Redentore, ktorá sa koná v lete a pripomína koniec strašných starovekých epidémií, aj Festa della Madonna della Salute robí to isté, ale koná sa v zime. Festa della Salute pripomína dýmějový mor, ktorý zasiahol Benátky približne v rokoch 1630 až 1631.

Tento konkrétny mor, s ktorým sa festival spája, pochádza zo severného Talianska, konkrétne z Mantovy. V tom čase boli Benátky a Mantova politickými protivníkmi, ale spájalo ich umenie a vodné cesty. Dnes je Mantua malé mesto v Lombardii, ale v 17. storočí bola veľkým hospodárskym centrom s mnohými obyvateľmi. Preto bolo potrebné Mantovu zbúrať, aby sa zastavil postup vírusu. V skutočnosti počet obyvateľov mesta Mantua veľmi rýchlo klesal, čo čoskoro viedlo k hladomoru.

V zúfalstve boli vyslanci Mantovy vyslaní do Benátok, ale boli izolovaní na neobývanom ostrove San Servolo. Napriek týmto opatrným opatreniam sa moru podarilo preniknúť do Benátok.

Rýchlo sa rozšíril a nakazil a zabil 100 000 Benátčanov. Dóža a časť jeho rodiny zomreli, keďže choroba nerozlišovala medzi aristokratmi a obyčajnými ľuďmi ani medzi mníchmi a kňazmi. Medicína a iné lieky sa v tom čase ukázali ako nepoužiteľné, a tak sa Benátčania obrátili na náboženstvo. Zorganizovali procesiu, na ktorej sa zúčastnilo 10 000 preživších. Tri dni a noci nepretržite kráčali po Námestí svätého Marka s fakľami a votívnymi soškami. Nakoniec sa rozhodlo, že ak mesto mor prežije, postaví sa kostol nevídanej veľkosti a krásy.

Počas nasledujúceho týždňa sa priebeh epidémie spomalil a do dvoch týždňov úplne ustúpila. Benátske úrady sa potom rozhodli splniť svoj sľub a postaviť kostol.  Kostol mal byť postavený v colnom prístave, kde bolo práve zbúraných niekoľko budov. (Búranie drevených domov a rozptyľovanie preplnených komunít, ako boli kláštory a semináre, boli núdzové opatrenia, ktoré sa často vykonávali v čase moru).

Stavba bola dokončená približne za dvadsať rokov a stala sa vzorovým modelom barokovej architektúry, ktorý napodobňovala celá Európa. Kostol bol vysvätený 21. novembra 1687. Vzdával hold republike a Panne Márii a nazýval sa Kostolom pozdravu.

Aj dnes mnohí Benátčania využívajú príležitosť zúčastniť sa na slávnosti Festa della Salute, ktorá sa vyznačuje procesiou. Dňa 21. novembra sa cez Veľký kanál z Campo Santa Maria del Giglio do Kostola Salute spája most z lodí. Dlhý sprievod sa začína od námestia svätého Marka a prichádza ku kostolu Salute a vedie ho benátsky arcibiskup. Na trase procesie pouliční predajcovia predávajú sladkosti a cukrovú vatu spolu so sviečkami, ktoré sa zapália v kostole. Potom nasleduje zvyčajné benátske jedlo Madonna della Salute známe ako castradina, dusená kapusta a baranina, benátska pochúťka.

Festa della Salute je obľúbená aj u detí, ktoré si tu môžu kúpiť hračky a sladkosti. Možno je obľúbenosť slávnosti Festa Madonna della Salute spôsobená náklonnosťou, ktorú k nej Benátčania majú od detstva, alebo možno tým, že zdravie nikdy nie je samozrejmosťou. Ak sa vaša cesta uskutoční v novembri, môžete sa pripojiť k sprievodu a prežiť starobylý rituál, alebo sa môžete na Benátčanov jednoducho pozerať.