Sagra di Sant’Antonio

Sagra di Sant'Antonio di Venezia alebo Sviatok svätého Antona sa koná vždy 16. a 17. januára na námestí Piazza della Motta. Tu sa požehnávajú zvieratá a deti. Slávnosť sa tradične začína 16. januára ohňom pred dvoma kostolmi na námestí Piazza della Motta.

Ak si chcete vychutnať benátskeho ducha, je to jedna z mnohých slávností, ktoré sa oplatí navštíviť. Môžete tak obdivovať radostný spôsob, akým Benátčania oslavujú svojho milovaného svätého Antona. V malebných benátskych uličkách si môžete vychutnať aj typické pochúťky.

Pred večerným ohňom 16. januára sa koná spomienková tradícia. Slávi sa sviatok svätého Antona, počas ktorého sa na námestí Piazza della Motta konajú dve omše.

 Iskrivý benátsky večer poskytuje kulisu pre ohňostroj. Oheň pripomína dni, keď muži emigrovali do Švajčiarska a Nemecka. Po návrate do vlasti hádzali do ohňa listy napísané na druhej strane Álp a prosili svätého Antonína, aby im našiel dobrú ženu. Ženy vraj recitovali nasledujúcu básničku: "Sant'Antonio di purscèl / fam. Truva om it a nice / Damel Picula Damel grand / ma mia Damel Stort con le gambe" (Svätý Antonín prasiatko, nech mi nájde muža na ženenie, veľkého alebo malého, ale nie s krivými nohami).

Svätý Anton bol egyptský pustovník, ktorý mal domáce prasa. Egyptský pustovník bol uctievaný ako patrón domácich zvierat a ako patrón ohňa, resp. tých, ktorí pracovali v rôznych hospodárskych činnostiach. Benátčania sa modlili k svätému Antonínovi, aby získali vytúženú lásku. Aj dnes sa tí, ktorí hľadajú lásku, vyzývajú, aby sa v deň svätého Antona zúčastnili na omši.

Svätoantonské prasa podľa tradície rozsieva chaos a hrôzu medzi démonmi. Svätému Antonovi sa pripisuje aj vyliečenie kožnej choroby, ktorá je dnes známa ako "svätoantonský oheň". Podľa legendy Benátčania pôvodne verili, že duša svätého Antona je určená do pekla, pretože sa príliš často prihováral za odpustenie hriešnikom. Toto prihováranie sa za duše iných vnímali Benátčania ako správanie, ktoré sa nehodí na veriaceho človeka.  Benátky sa časom preslávili, rovnako ako dobré skutky svätého Antonína, ktorý pomáhal hriešnikom. Dobré srdce svätého Antonína časom dokázalo zmeniť mienku benátskeho ľudu.

Sagra di Sant'Antonio sa končí 17. januára ráno ďalšou svätou omšou v jednom z kostolov v blízkosti námestia Piazza della Motta. Na záver omše môžu návštevníci sledovať, ako sa na námestie vypustí niekoľko balónov predstavujúcich požehnanie pre všetky deti a zvieratá. Počas Festivalu svätého Antona uvidíte obyvateľov, ktorí do kostola privádzajú svoje domáce zvieratá, aby ich požehnali, vrátane koní.

Ak hľadáte niečo netradičné, tento festival môže byť ideálnou príležitosťou zažiť jeden z najcennejších sviatkov Benátčanov. Je to jediný sviatok v Benátkach, ktorý oslavuje čistotu detí a nevinnosť zvierat.