Zioba Grasso

Vyvrcholením karnevalových osláv je tradične posledný štvrtok, ktorý sa nazýva Zioba (tučný štvrtok). Aj dnes sa okrem vzrušujúceho Mardi Gras, záverečného dňa dvojtýždňového karnevalu, konajú najväčšie divadelné podujatia a zábavy práve vo štvrtok.

Zioba Grasso sa datuje od víťazstva dóžu Vitale Michieliho II. nad akvilejským patriarchom Ulricom.

V roku 1162 Serenissima zajala Ulrica spolu s 12 farármi, ktorí boli spojencami friulských feudálov. Išlo o sprisahancov povstania za kontrolu nad soľnými panvami Grado. Gradský patriarcha Enrico Dandolo musel utiecť do Benátok. Ulrichovo zajatie sa skončilo, keď sľúbil platiť Benátkam ročný tribút vo výške 12 bochníkov chleba, 12 ošípaných a 1 býka.

Zioba Grasso ("deň lovu") sa stal výročím tohto víťazstva, ktoré sa dlhé roky oslavovalo na Námestí svätého Marka. Počas osláv sa na slávu Benátok obetoval býk (symbol Ulricha) a 12 prasiat (12 farárov).

Stalo sa zvykom darovať kúsok mäsa každému senátorovi republiky a rozdávať chlieb väzňom. Víťazstvo nad friulskými feudálmi a Ulricom sa pripomínalo aj na Zioba Grasso v Sala del Piovego v Dóžacom paláci. Dóža a senátori tam otĺkali drevené hrady železnými tyčami, ktoré symbolizovali víťazstvo nad feudálmi.

 Na radosť Benátok sa tam slávnosť a pocta oslavovali aj po zániku Akvilejského patriarchátu. Po zákaze zabíjania prasiat a býkov sa oslavy stali menej krvavými.

Od 16. storočia až do pádu Serenissima v roku 1797 sa Zioba Grasso konala na Námestí svätého Marka za prítomnosti dóžu a ďalších hodnostárov. Tam drevený stroj v tvare štvorcovej veže odpaľoval ohňostroj. Obľúbeným predstavením bol vtedy akrobat, ktorý sa spúšťal po lane zo Zvonice svätého Marka na námestie. Mnohí zomreli pri pokuse o tieto výkony.

Medzi Benátčanmi bola veľmi obľúbená hra "Herkulova sila". V tejto hre si navzájom konkurovali dve hlavné frakcie, na ktoré boli Benátčania rozdelení, Castellani a Nicolotti. Každá frakcia vytvorila neobyčajnú ľudskú pyramídu, a to buď na bárkach na vode, alebo na súši. Výkriky a potlesk ľudu určujú víťaznú frakciu. Ďalšou udalosťou, ktorá sa konala pred ohňostrojom, bol Moresco, vojenský tanec "arsenalotti" (pracovníkov Arsenalu).