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Cuando busque cosas que hacer en Venecia, el primer domingo de septiembre se celebra la Regata Histórica de Venecia. Se trata de uno de los eventos más coloridos y animados que ofrece la ciudad de Venecia.

La Regata Histórica de Venecia, la más tradicional entre los eventos venecianos, que se celebró por primera vez en enero de 1315 bajo el gobierno del Dux Giovani Soranzo, es una celebración doble. No sólo se diseñó para honrar a dignatarios extranjeros como la reina de Chipre, Caterina Cornaro, que renunció a su trono a finales del siglo XIV en favor de Venecia, sino que la Regata Histórica también se diseñó para conmemorar las victorias militares italianas.

Si está planeando un viaje a Venecia a principios de septiembre, el Gran Canal cobra vida este primer domingo del mes con un desfile acuático histórico y carreras de botes de remo (regatas) que se remontan al dominio de la Serenísima sobre las islas del Mediterráneo en el siglo XIII. El desfile acuático ejemplifica la pasada superioridad económica y política de Venecia, Italia. Al principio, estas regatas consistían en competiciones entre barqueros y gondoleros.

Como la tradición de las regatas continuó en Venecia, en 1841 se animó a los gondoleros a mostrar sus habilidades. Dos décadas después, la ciudad de Venecia modificó ligeramente el tema de la Regata para reflejar la vasta historia de Venecia. Así pasó a llamarse Regata Histórica y las regatas continuaron.

En la actualidad, la Regata Histórica de Venecia comienza con un colorido desfile en el agua formado por el Bissone y el Bucintoro, dos de los principales clubes de remo venecianos. Tanto los espectadores como los residentes pueden convertirse en artistas principiantes, si no en fotógrafos, mientras las embarcaciones se reflejan en las aguas del canal mostrando brillantes contrastes de agua, cielo y magníficos edificios históricos.

Basta con decir que las fotos de Venecia que se incluyen aquí no hacen honor a la Regatta Storica: ¡el evento debe disfrutarse en vivo y en directo!

Al comienzo de la Regata, el dux (alcalde) de Venecia y su esposa, junto con los dignatarios locales, son transportados en barcos al estilo del siglo XVI por el Gran Canal, rodeados de gondoleros ataviados con coloridos trajes de época. Tras el desfile acuático, se celebran cuatro carreras de barcos a las 17:00 horas. El mejor punto de vista para ver los eventos es en un barco desde la Plaza de San Marcos en el Canal della Guidecca.

Los espectadores terrestres pueden ver la Regata Histórica desde los Jardines de Santa Elena o desde la Riva degli Schiavoni, que es el punto de partida de las regatas. Otro excelente punto de observación es frente a la estación de tren de Santa Lucía, en el Gran Canal, donde los ganadores de la Regata suelen tomar estratégicamente la delantera. La Punta della Salute es el lugar donde el público espera con impaciencia la entrada del primer barco en el Gran Canal.

Otra zona en la que ver la Regata Histórica de Venecia es frente a Ca' Foscari, que representa la meta de la primera carrera, la de los jóvenes remeros. En esta carrera participan jóvenes promesas del remo que se enfrentan a embarcaciones muy técnicas de dos remos.

A continuación se celebra la regata femenina. Las mujeres reman en embarcaciones ligeras de dos remos que son réplicas de las que utilizaban hace tiempo las cortesanas italianas. Estas embarcaciones se denominan mascarete, nombre que tiene su origen en la nariz de la embarcación, que se asemeja a una máscara, la buata.

La tercera regata se desarrolla en pesadas embarcaciones de seis remos (caorlines), tradicionalmente remadas por hombres. Estas embarcaciones ya no se utilizan en Venecia, pero cuando lo hacían, las velas se sujetaban a las embarcaciones mientras atravesaban el Gran Canal.

Por último, el punto culminante de la Regata Histórica de Venecia comienza con las regatas del campeonato en embarcaciones ligeras de dos remos llamadas gondolini, que son góndolas muy finas. En esta última carrera de la Regata Histórica de Venecia compiten los remeros más aptos técnicamente (los campeones). Los ganadores reciben banderas rojas, mientras que los segundos, terceros y cuartos clasificados reciben banderas blancas, verdes y azules, respectivamente.

La Regata Histórica de Venecia, que dura un día, puede ser una excursión perfecta a Venecia, o programarse en torno a una visita a la gran ciudad a principios de otoño. Una cosa es segura, la Regata Histórica no debe pasarse por alto al planear un viaje a Venecia para observar activamente lo mejor de la tradición y la competición.