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Das Arsenal war eine Werft und ein Marinedepot, das im blühenden venezianischen Reich eine wichtige Rolle spielte. Es war das produktive Herz Venedigs, eine Produktionskette für die Schifffahrt, in der die Galeeren gebaut wurden, die die venezianische Macht stützten. Es handelte sich um einen alten Komplex von Werften und Werkstätten im östlichsten Teil der Stadt.

Im 8. Jahrhundert verfügte Venedig über Werften, die über die ganze Stadt verteilt waren. Doch zu Beginn des 12. Jahrhunderts waren die verstreuten Werften zu oft von Bränden bedroht. So wurde 1104 beschlossen, ein zentrales Bauwerk zu errichten, das heute als Arsenale bekannt ist. Das neuere Arsenal wurde zwischen 1473 und 1573 erbaut. Venedig entwickelte Methoden zur Massenproduktion von Schiffen, die bis dahin einzigartig auf der Welt waren. Auf dem Höhepunkt seiner Leistungsfähigkeit zu Beginn des 16. Jahrhunderts beschäftigte das Arsenal etwa 16.000 Menschen. Die Arbeiter des Arsenals waren in der Lage, ein ganzes Schiff pro Tag zu produzieren, indem sie es aus- und einbauten.

 Der Eingang zum Arsenal, die Porta Magna, wurde um 1460 erbaut und war das erste klassizistische Bauwerk in Venedig. Es wird angenommen, dass das Tor von Antonio Gambello nach einem Entwurf von Jacopo Bellini gebaut wurde. Im Jahr 1687 wurden daneben zwei griechische Löwen angebracht. Das Arsenale Novissimo wurde im Jahr 1473 begonnen. Es handelte sich um eine Art Fließband, bei dem die Schiffsrümpfe in den neueren Bereichen des Arsenals gebaut wurden, bevor sie im alten Arsenal eingebaut wurden. Unter napoleonischer Herrschaft wurden große Teile des Arsenals zerstört und später wieder aufgebaut, um die moderne Nutzung des Arsenals als Marinestützpunkt zu ermöglichen.

Der Reichtum der Stadt, ihre Paläste, Kirchen, Kunst und Skulpturen, stammten aus den Gewinnen ihres Handels und ihres Reiches. Die Gewinne hingen von ihren Handels- und Kriegsflotten ab. Die Arbeitsbedingungen in diesen Werften waren so hart, dass Dante Alighieri in seiner Göttlichen Komödie eine Beschreibung des venezianischen Arsenals für die achte Reihe der Hölle verwendete.

Heute ist es ein Forschungszentrum, Ausstellungsort für die Biennale von Venedig und beherbergt auch ein Zentrum für die Erhaltung historischer Boote. Das Innere des Arsenals wird immer noch von der italienischen Marine genutzt und ist als militärische Zone verboten. Es lohnt sich jedoch, zu den Haupttoren zu gehen, um so viel wie möglich zu sehen. Das von Antonio Gambello im Jahr 1460 entworfene Tor ist das erste Beispiel für die klassische Renaissance-Architektur der Stadt. Gleich außerhalb des Campo della Tana, auf der anderen Seite des Kanals, befindet sich das riesige Gebäude, in dem früher die Seilbahnen untergebracht waren, die Corderia. Es wird während der Biennale als Ausstellungsraum genutzt.

Wenn Sie eine Reise nach Venedig planen, sollten Sie das Arsenale in Verbindung mit der Biennale besuchen.