Ilha de San Michele

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O cemitério da ilha de San Michele situa-se mesmo em frente às águas de Fondamente Nova, entre Veneza e Murano. Segundo algumas lendas, era um eremitério e San Romualdo dei Camaldolesi ficou lá. Em 1839 a ilha de San Michele foi unida à ilha de San Cristoforo della Pace, enchendo o canal que os dividia. Esta decisão foi tomada com o objectivo de criar uma ilha para albergar um cemitério da cidade. O objectivo era evitar doenças generalizadas que eram comuns em locais altamente concentrados como Veneza. Antes da concepção da ilha, os corpos dos venezianos eram tradicionalmente enterrados em cemitérios de igrejas.

Esta ilha tem muito para oferecer aos visitantes e requer pelo menos um par de horas para visitar. Depois de levar o vaporetto de Fondamente Nove chegará a San Michele após alguns minutos. No passeio de autocarro aquático, procure à sua direita o Chiatta de Dante com Virgil. Esta obra em bronze de Georgy Frangulyan imortaliza os dois poetas numa gôndola, enquanto Dante mostra Virgil o caminho.

Junto ao cais da ilha fica a igreja de San Michele em Isola.  A igreja foi concebida por Mauro Codussi e concluída em 1479. Foi a primeira igreja em Veneza a ser revestida de pedra Istriana branca e foi a sede de um prestigioso mosteiro camaldolês. De grande beleza é a Capela Emiliani no seu interior.

A maior parte de San Michele é coberta pelo cemitério. O arquitecto Annibale Forcellini desenhou o cemitério em 1872. Figuras históricas como o poeta Ezra Pound e o compositor Igor Stravinsky estão enterrados no cemitério. Também são lembrados o criador do ballet russo Sergej Diaghilev, o pintor Emilio Vedova, o escritor Josif Brodsky e a treinadora Helenio Herrera. O cemitério é também o lar de muitos italianos como Carlo e Gasparo Gozzi, Teodoro Ferrari, o veneziano Giulio Lorenzetti, Emilio Vedova, Roberto Calasso e muitos outros.

 Este cemitério faz parte do património histórico e cultural do município de Veneza e é um destino turístico. Hoje os venezianos estão enterrados no continente.

Se visitar Veneza e planear visitar Murano, sugerimos-lhe que desembarque, antes ou depois, na ilha de San Michele.