Dóžov palác

Dóžací palác spolu s Bazilikou svätého Marka a jej zvonicou sú srdcom Benátok. Dóžací palác, kedysi politické a súdne centrum a sídlo dóžu, je bezpochyby jedným z najkrajších palácov na svete.  Dógovia vládli republike z tohto veľkolepého paláca až do pádu Serenissimy. Prvým dóžom, ktorý sa zaujímal o vybudovanie sídla pre dóžu na Námestí svätého Marka, bol dóža Ziani. Po ňom nasledovali dóža Gradenigo v 14. storočí a dóža Francesco Foscari v 15. storočí.

Palác prešiel v priebehu storočí mnohými rozšíreniami a rekonštrukciami, až sa z neho stala dnešná budova.  Dóžací palác je svedectvom stability Benátok, pretože nebol hradom ani pevnosťou, ale elegantným miestom stretnutí. Podobne ako všetky stavby v Benátkach aj tento palác stojí na plti zo smrekovcových kmeňov, ktoré sú zasa uložené na doskách z istrijského kameňa. 

Fasádu pretínajú sochy predstavujúce cnosti, ktoré symbolizujú benátske hodnoty civilizácie a moci. Fasáda je nádherným príkladom benátskej gotiky s črtami renesancie a manierizmu. Každá zo štyroch fasád je spestrením umeleckých inovácií. Príkladom sú kapitály a veľkolepá Porta della Carta.

 Interiér nie je taký bohatý ako pred stáročiami, ale stále sa môže pochváliť rozsiahlou galériou s menami ako Tintoretto, Veronese, Tizián a ďalší benátski umelci. Jedným z majstrovských diel benátskeho umenia je určite Tintorettov Raj v Sala del Maggior Consiglio.

Stavba pozostáva z troch častí: krídlo smerom k bazénu svätého Marka so sálou Veľkej rady z roku 1340, krídlo s volebnou miestnosťou z roku 1424. Na opačnej strane paláca sa nachádzajú rezidencie dóžov a vládne úrady, ktoré boli dokončené v roku 1565. Každá časť paláca vás ohromí svojou architektonickou a obrazovou veľkoleposťou. Dóžací palác je nepochybne najvyšším prejavom moci Serenissimy v priebehu storočí.

V roku 1797, keď padla Serenissima, palác zmenil svoje funkcie, najmä za vlády Francúzov, ktorí ho pripravili aj o bohatstvo. V roku 1923 sa z neho stalo múzeum.

Odporúčame vám vyhradiť si aspoň tri hodiny na návštevu divov, ktoré toto miesto ponúka. Kniežací palác ponúka veľmi zaujímavé prehliadky so sprievodcom. Jedným z najobľúbenejších výletov sú "tajné trasy".