Santa Maria della Salute

La Basílica de Santa Maria della Salute, o la Salute como dicen los lugareños, es una de las iglesias más conocidas de Venecia. Se alza orgullosa en el sestiere de Dorsoduro y es fácil de encontrar en el mapa de Venecia. También es visible al entrar en la plaza de San Marcos desde el agua. La basílica desempeñó un papel importante en la historia de Venecia. En 1630, un brote masivo de peste mató a casi un tercio de la población de la ciudad. Los funcionarios construyeron entonces la iglesia para agradecer a la Virgen María el fin de la epidemia. 

Cómo llegar a la iglesia

Santa Maria della Salute está en el extremo oriental del barrio de Dorsoduro. La forma más fácil y cómoda de llegar es con un vaporetto (un autobús acuático). La parada más cercana es la de la Salute. Al llegar, casi entrará en la iglesia, ya que está a pocos metros. La entrada a la iglesia es gratuita, pero hay que pagar para ver la sacristía y la cúpula. 

Historia y arquitectura de Santa Maria della Salute

La construcción de la Salute comenzó en 1631 y se terminó sólo 50 años después. El edificio se convirtió en un modelo ejemplar de la arquitectura barroca, popular en Europa en aquella época. Santa Maria della Salute es una iglesia de mármol blanco diseñada por Baldassare Longhena. Domina la entrada del Gran Canal, y su hermosa cúpula es una parte crucial del horizonte de Venecia. Para mostrar su gratitud a la Virgen, Longhena creó una fachada exterior que hace referencia a la corona de la Virgen. La estructura de la iglesia la recuerda como la estrella que guía al marino. La basílica tiene una forma octogonal con una gran cúpula semicircular y seis cúpulas más pequeñas. También hay un par de encantadores campanarios en la parte trasera. 

El interior de la iglesia

Esta impresionante iglesia cuenta con una amplia colección de arte de gran valor. Dado que surgió durante los tiempos oscuros de la historia de Venecia, la mayor parte del arte hace referencia a la peste. Una obra de arte que hay que admirar es un icono del siglo XII de la Virgen de la Buena Salud, situado en el altar mayor. También hay altares cerca de la entrada, decorados con episodios de la vida de la Virgen María. El autor de estas pinturas es Luca Giordano. En el interior de Santa Maria della Salute, los visitantes pueden disfrutar de algunas obras preciosas de Tiziano y Tintoretto. El tercer altar, a la izquierda de la entrada, alberga el cuadro de Tiziano, El descenso del Espíritu Santo. Se puede admirar su obra en el retablo de la sacristía y las pinturas de los techos. Tintoretto también dejó aquí su huella con un cuadro de 1561 de las Bodas de Caná. 

Fiesta de la Salute o Festa della Salute

El 21 de noviembre, los venecianos celebran la Fiesta de la Salute. Otro nombre que se le da es el de Fiesta de la Presentación de la Virgen. En este día, los venecianos dan gracias y rezan por su salud. Los funcionarios de la ciudad desfilan desde la plaza de San Marcos hasta la Salute, donde asisten a un servicio especial. La iglesia, vinculada históricamente a la fiesta, es parte integrante de esta celebración. En este día, hay una notable exhibición de tesoros que, por lo demás, se guardan durante todo el año. 

En cada altar lateral se exponen frontales dorados, decorados con cientos de piedras preciosas y joyas. Otra pieza digna de ser expuesta es la Madonna Nicopeia, el icono más importante de Venecia. Se dice que fue pintada por San Lucas. Una semana antes de la fiesta, la ciudad construye un puente de pontones sobre el Gran Canal para acceder a la iglesia. El día de la fiesta, los ciudadanos cruzan el puente para asistir a una misa, encender velas y reunirse con los amigos. 

Cosas que hacer en la zona

Si mira el mapa de Venecia, verá que la iglesia no está situada en la parte central de Dorsoduro. Sin embargo, en vaporetto, está a sólo unos minutos de la Basílica de San Marcos. Tampoco está lejos de otras famosas iglesias de Venecia, como Santa Maria dei Carmini o San Bernabé. Si vas a visitar Santa Maria della Salute, visita la Punta della Dogana. Este museo es una visita obligada para los aficionados al arte moderno. Otro fantástico museo, el Peggy Guggenheim, está a menos de cinco minutos. Con veniceXplorer, conocerá lo mejor que ofrece esta romántica ciudad. 

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