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A Basílica de Santa Maria della Salute, ou a Salute como dizem os habitantes locais, é uma das igrejas mais conhecidas de Veneza. Está orgulhosamente situada no Dorsoduro sestiere e é fácil de encontrar no mapa de Veneza. É também visível ao entrar na Praça de São Marcos a partir da água. A Basílica desempenhou um papel significativo na história de Veneza. Em 1630, um surto maciço de peste matou quase um terço da população da cidade. Os funcionários construíram então a igreja para agradecer à Virgem Maria por ter posto fim à epidemia. 

Chegar à igreja

Santa Maria della Salute fica no extremo oriental do bairro de Dorsoduro. A forma mais fácil e confortável de o alcançar é com um vaporetto (um autocarro de água). A paragem mais próxima é a Salute. À medida que se chega, quase se entra na igreja, pois fica apenas a alguns metros de distância. A entrada para a igreja é livre, mas há uma taxa para ver a sacristia e a cúpula. 

História e arquitectura de Santa Maria della Salute

A construção da Saudação começou em 1631 e terminou apenas 50 anos mais tarde. O edifício tornou-se um modelo exemplar da arquitectura barroca, popular na Europa da época. Santa Maria della Salute é uma igreja de mármore branco desenhada por Baldassare Longhena. Domina a entrada do Grande Canal, e a sua bela cúpula é uma parte crucial da linha do horizonte de Veneza. Para mostrar gratidão à Madonna, Longhena criou uma fachada exterior referindo-se à coroa da Virgem Maria. A estrutura da igreja lembra-nos dela como a estrela guia do marinheiro. A Basílica tem uma forma octogonal com uma grande cúpula semicircular e seis cúpulas mais pequenas. Há também um par de encantadoras torres de sinos na parte de trás. 

No interior da igreja

Esta impressionante igreja tem uma extensa colecção de arte valiosa. Desde que surgiu durante os tempos sombrios da história de Veneza, a maior parte da arte faz referência à peste. Uma obra de arte a admirar é um ícone do século XII da Madonna da Boa Saúde, localizado no altar-mor. Há também altares perto da entrada, decorados com episódios da vida da Virgem Maria. O autor destas pinturas é Luca Giordano. Dentro de Santa Maria della Salute, os visitantes podem desfrutar de algumas obras preciosas de Ticiano e Tintoretto. O terceiro altar à esquerda da entrada contém a pintura de Ticiano, A Descendência do Espírito Santo. Pode-se admirar o seu trabalho no retábulo da sacristia e as pinturas nos tectos. Tintoretto também deixou aqui a sua marca com um quadro 1561 do Casamento em Caná. 

Festa da Saudação ou Festa da Saudação

A 21 de Novembro, os venezianos celebram a Festa da Saudação (Festa della Salute). Outro nome para ela é a Festa da Apresentação da Virgem. Neste dia, os venezianos dão graças e rezam pela sua saúde. Os funcionários da cidade desfilam da Praça de São Marcos para a Festa da Saudação, onde assistem a um serviço especial. A igreja, ligada historicamente à Festa, é parte integrante desta celebração. Neste dia, há uma notável exibição de tesouros que são guardados ao longo do ano. 

Frentes douradas são expostas em cada altar lateral, decoradas com centenas de pedras preciosas e jóias. Outro item digno de menção é a Madonna Nicopeia, o ícone mais importante de Veneza. Diz-se que foi pintado por S. Lucas. Uma semana antes do festival, a cidade constrói uma ponte de pontão através do Grande Canal para aceder à igreja. No dia da festa, os cidadãos atravessam a ponte para assistir a uma missa, acendem velas, e encontram-se com os amigos. 

Coisas a fazer na zona

Se olhar para o mapa de Veneza, verá que a igreja não está localizada na parte central de Dorsoduro. No entanto, por vaporetto, fica apenas a alguns minutos da Basílica de São Marcos. Também não está longe de outras igrejas famosas de Veneza como Santa Maria dei Carmini ou San Barnabas. Se estiver a visitar Santa Maria della Salute, veja Punta della Dogana. Este museu é um must absoluto para os fãs da arte moderna. Outro museu fantástico, Peggy Guggenheim, fica a menos de cinco minutos de distância. Com veniceXplorer, aprenderá sobre o melhor que esta cidade romântica tem para oferecer.