Zioba Grasso

Il culmine dei festeggiamenti del Carnevale si celebra tradizionalmente l'ultimo giovedì, chiamato Zioba (giovedì grasso). Ancora oggi, oltre all'eccitazione del Martedì Grasso, il giorno di chiusura delle due settimane di carnevale, è il giovedì che si svolgono i più grandi eventi teatrali e le feste.

La Zioba Grasso risale alla vittoria del Doge Vitale Michieli II su Ulrico il Patriarca di Aquileia.

Nel 1162 la Serenissima fece prigioniero Ulrico insieme a 12 parroci alleati dei feudatari friulani. Questi erano i cospiratori di una ribellione per il controllo delle saline di Grado. Il patriarca di Grado, Enrico Dandolo, dovette fuggire a Venezia. La prigionia di Ulrich finì quando promise di pagare un tributo annuale a Venezia di 12 pani, 12 maiali e 1 toro.

Zioba Grasso ('il giorno della caccia') divenne l'anniversario di questa vittoria, che fu celebrata in Piazza San Marco per molti anni. Le celebrazioni vedevano un toro (che simboleggiava Ulrich) e 12 maiali (i 12 parroci) sacrificati per la gloria di Venezia.

Divenne consuetudine dare un pezzo di carne ad ogni senatore della Repubblica e distribuire pane ai prigionieri. La vittoria sui feudatari friulani e su Ulrico fu commemorata anche alla Zioba Grasso nella Sala del Piovego a Palazzo Ducale. Lì il Doge e i Senatori battevano i castelli di legno con sbarre di ferro che simboleggiavano la vittoria sui feudatari.

 Per la gioia di Venezia, la festa e il tributo ivi celebrati continuarono anche dopo il declino del Patriarcato di Aquileia. Con il divieto di uccidere maiali e tori, le celebrazioni divennero meno cruente.

Dal XVI secolo fino alla caduta della Serenissima nel 1797, la Zioba Grasso si svolgeva in Piazza San Marco, alla presenza del Doge e di altri dignitari. Lì, una macchina di legno a forma di torre quadrata faceva scoppiare i fuochi d'artificio. Lo spettacolo preferito allora era un acrobata che camminava lungo una corda dal Campanile di San Marco alla Piazza. Molti morivano nel tentativo di eseguire queste prodezze.

Tra i veneziani, il gioco 'Il potere di Ercole' era molto popolare. In questo gioco, le due fazioni principali in cui era diviso il popolo veneziano, Castellani e Nicolotti, si sfidavano. Ogni fazione crea una straordinaria piramide umana, su chiatte sull'acqua o sulla terraferma. Le grida e gli applausi del popolo determinano la fazione vincente. Un altro evento che si svolge prima dello spettacolo pirotecnico è il Moresco, la danza militare degli arsenalotti.